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L’enseignement moral et civique

Quelques éléments de problématisation et de mise en perspective historique

Anne-Claire Husser

UMR 8070 CERLIS (U. Paris-Sorbonne) et EA 4571 Éducation, Cultures, Politiques (U. Lyon 2 et UJM St-Étienne)

Ce texte est le résultat d’un travail de clarification mené auprès des stagiaires de l’École Supérieure du Professorat et de l’Éducation (ESPÉ de Paris), dans le cadre d’un module consacré à la mise en place de l’EMC (Enseignement Moral et Civique).
Introduction

Depuis la mise en place de l’école laïque, « l’enseignement moral » a toujours été, pour des raisons historiquement diverses, un enseignement controversé :

– il l’a été au moment de la laïcisation de l’école primaire, à la fin du XIXe siècle, lorsqu’il s’est agi de le dissocier de l’enseignement religieux

– il l’a été en 1985 lorsque le ministre de l’époque, J-P Chevènement, a réintroduit à l’école primaire et au collège une éducation civique faisant une large place à la transmission des valeurs ;

– et plus récemment, en 2012, lorsque le ministre Vincent Peillon, s’est proposé de le relancer à tous les degrés dans le cadre de la refondation de l’école de la République.

Au delà des variations du contexte dans lequel ils surviennent, ces débats se nourrissent du fait que « la morale » n’a jamais été une « matière » comme les autres:

– d’une part, parce qu’elle n’est pas, on l’a dit, à proprement une discipline mais qu’elle relève de ces aspects transversaux de la formation qui ont parfois du mal à trouver leur place dans les curricula;

– d’autre part, parce qu’elle engage, à côté des savoirs, quelque chose qui ne relève pas du savoir et qui pourtant fait bien aussi l’objet d’une éducation : une disposition à agir et une certaine sensibilité.

Pour prendre la mesure de cette singularité, il faut ici d’emblée distinguer l’enseignement moral proprement dit de l’instruction civique à laquelle il est lié sans se confondre tout à fait avec elle. Cette distinction était au reste bien présente à l’esprit du ministre V. Peillon lorsqu’il expliquait dans la presse en 2012 :

« Je n’ai pas dit instruction civique mais bien morale laïque. C’est plus large, cela comporte une construction du citoyen avec certes une connaissance des règles de la société, de droit, du fonctionnement de la démocratie, mais aussi toutes les questions que l’on se pose sur le sens de l’existence humaine, sur le rapport à soi, aux autres, à ce qui fait une vie heureuse ou une vie bonne. »[1]

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Cette définition repose il est vrai sur une approche très substantialiste de la morale scolaire, approche dont se démarque les programmes de l’EMC qui viennent d’entrer en vigueur, mais on peut néanmoins en retenir la ligne de partage suivante:

l’instruction civique vise avant tout l’enseignement les règles qui permettent la coexistence des libertés dans un espace démocratique et le fonctionnement des institutions qui les garantissent;

la morale, elle, va au delà dans la mesure où elle tend à promouvoir auprès de la jeunesse un idéal de conduite et à lui proposer un modèle de personnalité auquel s’identifier.

Pour reformuler cette distinction dans un lexique emprunté au philosophe John Rawls, on dira que :

– l’instruction civique s’en tient au juste;

– la morale s’aventure sur le terrain du bien.

Cette ligne de partage est évidemment mouvante dans la mesure où l’instruction civique ne saurait rester purement descriptive : elle enveloppe toujours de façon plus ou moins incitative une éthique du vivre-ensemble et elle engage bien un système de valeurs à faire partager. Comme le faisait remarquer Pierre Kahn, président du groupe d’expert en charge de la rédaction des programmes de l’EMC: « quand on admet l’instruction civique, on n’échappe pas si facilement à la morale »[2]

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